✅ ¿Cómo funciona el hormigón fluido, autocompactante o autonivelante?
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✅ ¿Cómo funciona el hormigón fluido, autocompactante o autonivelante?

Si eres como la mayoría de la gente, probablemente nunca hayas pensado mucho en concreto. Por supuesto, su presencia gris está a nuestro alrededor, en nuestras carreteras, puentes, estacionamientos y caminos de entrada, pero no puede ser tan malo, ¿verdad? Un camión se detiene, lo arroja en un área definida y se endurece. Listo. Nace una acera. Pero es posible que se sorprenda de lo viejo que se puede mezclar y verter el hormigón, incluso para uso doméstico. De hecho, una «receta» se ha vuelto tan popular en los últimos cincuenta años que se puede encontrar en todo, desde mostradores de cocina hasta la presa de las Tres Gargantas en China, el proyecto hidroeléctrico más grande del mundo. ¿Qué es este material de construcción increíblemente versátil y ultrarresistente? La respuesta es hormigón fluido, autocompactante o autonivelante.

Todo el hormigón inicialmente es una mezcla de agua, cemento y algún tipo de agregado (como arena y grava) y se endurece mediante una reacción química que se produce entre el agua y el cemento (que nosotros hablaremos en la página siguiente). Idealmente, el concreto debe contener suficiente agua para reaccionar completamente con el cemento; más o menos agua debilitará el producto final. El resultado es real con poco pandeo, que es una forma elegante para que un ingeniero diga que tiene una consistencia muy espesa cuando está mojado.

Aunque el concreto de bajo asentamiento endurece el concreto endurecido, es difícil trabajar con tierra húmeda porque no es lo suficientemente delgada para penetrar espacios reducidos. Afortunadamente, existen aditivos o aditivos químicos que pueden diluir el concreto sin debilitarlo (como agregaría más agua a la mezcla). Uno de estos aditivos, llamado superplastificante, se utiliza para hacer hormigón autocompactante. El superpoder del superplastificante es darle al hormigón un pandeo fuerte sin quitarle su resistencia. El hormigón que contiene superplastificantes es muy fluido cuando está húmedo y muy fuerte cuando está curado.

Si bien el hormigón natural ha existido durante 7.000 años y el hormigón de cemento Portland moderno se ha utilizado durante unos 200 años, el hormigón autonivelante es una invención mucho más reciente. Antiguos experimentadores han intentado diluir el hormigón con materiales orgánicos como leche, sangre (sí, sangre) y manteca de cerdo, sin mucho éxito.

No fue hasta finales de la década de 1950 y principios de la de 1960 que los ingenieros alemanes y japoneses desarrollaron superplastificantes. La sustancia ingresó al mercado en 1964 y fue lanzada en los Estados Unidos a mediados de la década de 1970. Para 1984, se estimaba que se habían producido entre 1,5 y 2,3 millones de metros cúbicos de hormigón autocompactante. Hoy, su uso está muy extendido. A los contratistas les encanta que bombee fácilmente, llene espacios reducidos y requiera poca o ninguna compactación para eliminar las burbujas de aire, sin dejar de mantener su alta resistencia.

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antonio@webbricolaje.com
Albañil, constructor, manitas, bricolajero, me encanta pasar el rato haciendo cosillas junto con la familia, nunca paro de aprender y de sorprenderme de la capacidad de hacer cosas con la inventiva